經典泰國,一日大象看護工體驗

騎大象很酷嗎?

到泰國騎大象,體驗一場驚險刺激的森林探險,絕對是許多人的夢想清單。想像一下坐在大象背部的椅子上,然後搖搖晃晃地穿越溪水與叢林小徑,並享受著沿路的熱情陽光與徐徐微風,還有你和朋友間的歡笑。但當你按下快門紀錄這趟美妙的旅程時,是否知道這樣特別的經驗其實來自於殘忍的事實呢?

別忘了,野生的大象是不可能給人們騎乘的。

為了馴服大象,象伕會對年幼的小象進行一項殘忍的儀式-Phajaan。首先將被迫分離的小象關進狹小的木製牢籠,一處只能容納站立而無法移動的空間,接著開啟一連串的虐待儀式。象伕除了剝奪食物和水外,還為了讓小象保持清醒而不斷播放噪音。更殘忍的,他們還使用尖銳的竹籤或釘子刺進大象的腳趾,用銳利的象鉤劃破耳朵,而當小象虛弱到無法站立時,更會套上繩索勒住頸部。所有的虐待行為都是為了讓小象的精神崩潰,而這也正是Phajjan的意涵,「毀壞」。等小象的心靈被徹底改變後,象伕就會利用小象心中的恐懼開始進行訓練。

然而虐待就此告一段落了嗎?事實上虐待持續出現在往後每一天的訓練裡,不論是畫畫、演奏樂器或是表演,而騎乘大象更會讓它們的背部造成永久性的凹陷傷害。所幸隨著關懷大象的議題被越來越多人討論,泰國境內開始出現少數的大象收容中心,這一次就特地前往碧差汶里(Petchaburi)的Wildlife Friends Foundation Thailand,除了實際了解WFFT的運作狀況外,還要來當一日大象的看護工,check it out(我也是木曜4超玩的粉絲阿!)。

Wildlife Friends Foundation Thailand

野生動物之友基金會(WFFT)成立於2001年,不只致力於營救受虐與受傷的大象,同時也收容許多泰國的野生動物。目前園區內共有18頭大象與一千多隻的野生動物。但WFFT的願景不僅如此,他們也正努力地執行多項計畫,像是教導人們如何保護野生動物、對抗非法的動物交易和獵捕,以及長臂猿的研究與野放等。

跟大多數的非營利組織一樣,WFFT的營運需要靠眾多當地有力人士與志工的協助,以及國際動物保護相關組織如IPPL的幫忙,當然還有來自全世界的愛心捐款。而為了募得足夠金費,WFFT也推出了一日參訪的行程,藉此讓大家了解泰國境內的大象和其他收容動物情況。

英文官方網站

Wildlife Friends Foundation Thailand

WFFT一日參訪行程

  • 參觀野生動物園區
  • 自助午餐
  • 與大象散步
  • 幫大象洗澡
  • 大象園區導覽介紹

WFFT位於碧差汶里,離華欣市區大約一個小時的車程,抵達後工作人員隨即向我們介紹園區的近況以及園內的動物。來自美國伊利諾州的解說員帶領著我們走到一旁的湖畔,湖中有幾座種滿茂密樹林的小島,正當我們停下腳步才過沒幾秒鐘,島上的樹木突然就開始搖晃起來,然後出現「窩~窩~」的叫聲,原來正是他們目前照顧的長臂猿。而這群在樹上盪來盪去的長臂猿看起來恢復得相當健康,未來也都有機會野放回叢林裡。

緊接著我們又走進廣大的收容園區內,裡頭有馬來熊、孔雀、山豬、紅毛猩猩,還有治療中的長臂猿。解說員也提到目前泰國和東南亞的非法捕捉與交易依舊嚴重,導致許多被當成寵物的動物受虐和受傷,也因此園內收容的數量就越來越多。

在參訪的過程中,你會發現許多來自當地與國際的志工們不斷穿梭其中,並忙著整理環境與細心地照顧這群動物們,完全感受到WFFT的用心與志工們的溫暖。

Wildlife Friends Foundation Thailand 解說員正在說明當地猴子的狀況
連孔雀也是WFFT的收容名單裡了!

與大象的親密接觸

用完中餐後,就正式展開本日大象看護工的體驗了!雖然看護工的任務只有陪大象散步和幫大象洗澡,但第一次與大象的親密接觸還是讓人感到既緊張又興奮啊!

委託人Malai Ngan,左眼失明,是一位65歲的阿嬤。2016年十一月,WFFT成功地將她從Pattaya的大象營中救出,先經過園內的大象醫院治療後,目前健康的在園內開心生活。

委託人Malai Ngan

坦白說,當Malai Ngan出現在我面前時,心裡明顯感受到一股巨大的壓迫感,畢竟她可是一頭重達三噸以上的大象啊!

陪大象散步必須耍一點小心機的,手中要提著一小桶香甜的水果。雖然大象一天進食超過一百公斤以上的食物,手中的水果對他們來說也不過是塞牙縫都稱不上的點心,但貪吃的Malai Ngan還是會緊跟著你。當你越走越快時,大象們也會快步跟上你的節奏,拿出桶子裡的鳳梨和蘋果,出發吧!

大象看護工,第一次的親密接觸

大象的鼻子由15萬條肌肉束所構成,而末端的微血管和敏感的神經就像人類的手指一樣,所以不只強壯有力還可以靈巧地撿拾任何物品和食物。

當我手中拿出一小片鳳梨時,Malai Ngan就用象鼻輕輕地纏繞住我的手,然後精準撿起放入口中。不知道是不是她的口水,當那柔軟又健壯的肌肉碰觸我時其實是有點濕濕黏黏的。不管如何,Malai Ngan可是吃得很開心啊!

我要吃鳳梨!
大象看護工任務:陪大象散步

散步的過程中,一次只會有一位看護工拿著裝有水果的桶子,而大象也清楚地知道這件事情而緊緊跟著。簡單來說,大象就是一種很容易被食物誘拐的動物啊(誤)!

而散步到休息的地方後,看護工們就準備開始幫大象洗澡。

其實來當看護工之前一直以為會到河邊幫忙大象洗澡,但解說員說避免讓參訪的人全身濕掉沒有衣物更換,所以才改到岸上的休息處。洗澡時,Malai Ngan會乖乖站著並享受被水淋的清涼快感,畢竟目前也是將近四十度的高溫,連我都好想被水淋一下啊!此時,所有看護工開始輪流幫忙刷除大象身上的泥巴,除了背部和龐大身軀外,還有腳的四周和肚子。

大象看護工任務:幫大象洗澡
大象看護工任務:幫大象洗澡
大功告成!
WFFT大象園區

你的選擇!

結束大象看護工的任務後,我們又坐上導覽車前往大象園區。

在廣大的園區內,除了充滿樹木外還有大小不一的水池,正如WFFT的願景所述,致力打造更自然且更舒適的環境,讓所有被收容的大象可以在裡面開心的生活。在這裡每隻大象平均有5公頃的生活範圍,這可是遠遠超出一般動物園給大象住的範圍啊!

其實,泰國政府在1989年禁止伐木後,導致大批的大象和象伕流落街頭並轉往旅遊觀光業發展,而隨著旅遊業者的操作與行銷,讓許多旅客來到泰國都紛紛前往各地的大象營觀看表演或騎乘大象。諷刺的是這些人類的娛樂需求卻是大象遭到虐待與受傷的原因,目前野生的大象依然繼續被盜捕中。

如同環保這類沈重的議題,我們雖然無法透過個人能力去改變,但至少可以選擇自身的行為。下次當你來到泰國時,請從拒絕看大象營的表演和拒絕騎乘大象做起吧!想要觀看大象,當地的國家公園和大象收容中心絕對是你更好的選擇。

Wildlife Friends Foundation Thailand 活動預約

野生動物之友基金會大象看護體驗(可選擇曼谷/華欣接送)► 點我預約 

note:要預約一日行程才有陪大象散步和幫忙洗澡,活動至下午三點半。費用包含下榻旅館至WFFT園區的接送。

 

華欣住宿

Amari Hua Hin(華欣阿瑪瑞酒店)► 查詢優惠房價

  • 推薦原因:服務好環境舒適,離週末市集很近,重點是每天的早餐都很美味!

查詢華欣飯店及優惠房價:booking.com

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2 Responses

  1. Sharyl

    真的很感謝您提供這個資訊~看了超心動😍
    可是想請問一下⋯如果英文不好,而且一個女生去
    依您參加的經驗評估~會不會不方便啊?
    不好意思⋯麻煩您了😊

    • 李夫 Cliff

      因為志工大部分來自於英語區的國家,所以他們會不小心越講越快,所以我有些部分也是聽得很吃力。但這部分的講解大部分是關於他們怎麼去照顧的細節,如果你著重在陪大象散步和洗澡的話,這部分的講解和用字都很簡單。

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