桃源谷步道,比擎天岡大草原還厲害的景色!

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桃源谷簡介

位於台北與宜蘭交界處的桃源谷,舊名「大牛埔」,是一片綿延將近 3 公里的遼闊草原,也是早期農家的牧牛之地。由於鄰近東北角海岸,當你漫步在海拔 500 公尺的稜線時,還能眺望湛藍的太平洋與海上的龜山島,享受天海交會的無敵視野。簡單來說,來到桃源谷你可以輕鬆享受一望無際的暢快,這絕對是擎天崗大草原所無法比擬啊!

然而,桃源谷早已不再是遺世獨立的世外桃源,這裡匯集了來自四面八方的步道,主要有以下四條路線可供你選擇:

  • 草嶺線:從草嶺古道啞口鞍部至桃源谷,全長約 4.5 公里,途經一座小百岳-灣坑頭山,是最熱門的健行路線。
  • 大溪線:從頭城大溪出發至桃源谷,全長約 5 公里,途經蕃薯寮山,是較陡的路線。
  • 石觀音線:登山口位於頭城鎮的大里與大溪之間,途經石觀音寺至桃源谷,全長約 3.5 公里,是較陡的路線。
  • 內寮線:從貢寮的蕭家莊出發至桃源谷,全長約 1 公里,是最輕鬆且快速的方式。
桃源谷步道示意圖

造訪桃源谷,可依個人喜好串連不同步道,而最被網友推薦的健行路線就是草嶺古道銜接桃源谷步道的草嶺線與大溪線。你可以搭乘台鐵至福隆站,先行經草嶺古道,再由啞口鞍部至桃源谷,最後順著大溪線而下到大溪車站。這條路線全程約 20 公里,對於平常沒有運動習慣的人來說,可能會有點挑戰喔!而這一次為了避開假日的人潮,我們特地選擇人煙稀少的石觀音線,然後享受一趟安靜且充滿自然風貌的登山健行!

行程時間表

  • 10:15 登山步道
  • 11:10 石觀音寺
  • 11:50 桃源谷鞍部停車場(中餐)
  • 15:00 草嶺啞口鞍部
  • 16:00 遠望坑親水公園
遼闊的桃源谷步道

人煙罕至的石觀音線

『是這條路嗎?』

「Google Map 顯示是這裡沒錯喔!」

順著濱海路來到 121K 處,從「下蕃薯橋」旁的產業道路進入,過了涵洞再沿著鐵路旁走,我們終於抵達桃源谷石觀音線的登山口。這座位於大里車站與大溪車站之間的登山口,大概只能用人煙罕至來形容周遭的荒涼吧!整理一下裝備後,我們正式展開今天的戶外探險!

石觀音線的登山口
大家在看什麼?走在充滿綠蔭步道

關於石觀音線,基本上從登山口開始就是無止盡的陡坡,步道以石階為主,少部分則是原始土徑。全長 3.5 公里的步道,海拔爬升 500 多公尺,雖然有點考驗個人的腳力,但大致上算是簡單好走。步道的沿途充滿綠蔭,不只邊坡長滿了蕨類與姑婆芋,粗大的樹幹上還生長著鮮綠的山蘇。走在這裡,你可以盡情享受濃郁的自然氛圍,當然,最重要的還有安靜的登山體驗啊!(笑)

好大顆的山蘇
石梯的蕨類也很可愛啊!

建立於道光年間的石觀音寺,又名「龍山巖」,是一座歷史悠久的天然石洞佛寺,主祀觀世音菩薩。站在這裡,你可以眺望遠方毛茸茸的綠色山頭,沒錯,那就是我們今天要去的地方!稍事休息過後,繼續踏上我們的爬坡旅程!

石觀音寺
繼續爬坡啦!記得小心牛隻
超安靜的石觀音線
到桃源谷了嗎?

360 度的視野,桃源谷

『天哪!好美!』一陣此起彼落的歡呼吶喊。

雖然不是第一次造訪桃源谷,但我依舊被她的美麗所征服。寬廣的綠色草原,再加上 360 度的無敵視野,你真的很難不會一眼就愛上啊!攤開色彩鮮豔的野餐墊後(驚!),我們坐在這裡開始享用簡單的中餐,除了飯糰、麵包外,這次還出現了 Subway 的潛艇堡(是不是忘了帶可樂?),而這也正是所謂的戶外耍廢風格吧!關於登山,每個人都賦予了它不同的意義,但對我來說,這就是一種追尋自由的生活態度吧!

請問你們是在拍宣傳照嗎?
桃源谷的無敵視野,大家不斷捕捉最美的畫面
漫步在桃源谷草嶺線
有感受到單面山的地形嗎?面海的那側較陡峭

台灣小百岳,灣坑頭山

沿著桃源谷步道的草嶺線行走,你能看見遠方層層疊疊的山巒,以及前方清楚的單面山地形,然後順手捕捉一張名為遼闊的景色。此外,你還會途經一座視野很棒的小百岳。海拔 616 公尺的灣坑頭山,屬於雪山山脈起點中最高的一座山頭,擁有一顆二等三角點。站在風很大的觀景平台上,你可以輕鬆地把遼闊的太平洋、宜蘭象徵的龜山島,以及海岸線的小港口盡收眼底,享受一下所謂的心曠神怡!當然,你也可以比劃著走來的路程,也許還會不小心被自己的努力感動一下!

可惜芒花尚未盛開
台灣小百岳,灣坑頭山
可以遠眺海上的龜山島
也可以看到福隆沙灘喔!

其實,桃源谷步道最有趣的還是成群的水牛啊!雖然大部份的水牛不是在泥地中休息就是在草地上進食,但偶爾還是會有幾隻趴趴走的水牛出沒於步道中央,當然啦,你只要安靜地從旁邊走過就相安無事!

請勿拍打餵食,謝謝!
喔喔!好像走到桃源谷步道的盡頭了

原來是艱辛的草嶺古道

抵達草嶺啞口鞍部後,桃源谷步道就正式進入了尾聲,然後轉往熱門的草嶺古道。全長約 8.5 公里的草嶺古道,是昔日先民從淡水廳走到噶瑪蘭廳的淡蘭古道中的一小段路程。其中,古道最受歡迎的景點就屬「雄鎮蠻煙」及「虎字碑」兩處古蹟了!

位在啞口旁邊的「虎字碑」,上款落有「同治六年冬」,相傳是台灣總兵劉明燈出巡噶瑪蘭時,路經此處被風暴所阻,所以用草書提了「虎」字,取自《易經》中「雲從龍、風從虎」的典故,不只希望能夠鎮壓狂風,也用來提醒往返的旅人。另外,你如果想要體驗拓碑的話,不妨到大里遊客服務中心,那裡有設置一座虎字碑的複製品喔!

草嶺啞口鞍部的涼亭
草嶺古道虎字碑

同樣列為國家三級古蹟的「雄鎮蠻煙」,一樣出自台灣總兵劉明燈之手,也是為了鎮壓山魔所題。從這些珍貴的歷史古蹟中,不難察覺到過去的草嶺古道其實並不好走,應該是現在的我們無法想像的艱辛吧!

雄鎮蠻煙
充滿歷史韻味的草嶺古道
再會了!草嶺古道

最後,當你通過了跌死馬橋後,再順著柏油路走就會抵達遠望坑親水公園或福隆車站,完成這趟有趣的桃源谷與草嶺古道的健行之旅。對我來說,這條路線不只收藏了好山好水好風景,還有跟同伴一起靠北的各種回憶,當然,你一定也能從中找到讓你感動的片刻啊!總之,背上背包,一起來感受這片遼闊的桃源谷吧!


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