台灣小百岳-苗栗向天湖山,尋找沈睡山中的海狸

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沈睡的海狸U-6A

11:20 AM,此時的天空正飄著小雨。

「喂~看到飛機的指示牌了!」開心地喊著,就像電影裡的探險者終於尋找到目標時的那種激動。我實在不知道該如何形容眼前的震撼,但心中確定的是,這絕對是一座值得特地前來探險的神秘森林-向天湖山。

向天湖山簡介

向天湖位於苗栗南庄鄉,賽夏族人稱它為「raremewan」,意思是長滿染料的地方。根據鄉野傳說,數百年前的這裡其實是一座天然湖泊,只不過隨著地貌改變,河川長久侵蝕後切穿湖岸,進而形成肥沃的山間盆地。座落在向天湖南方的向天湖山,是昔日賽夏族人打獵與伐木的場所,也因為林相優美且經常雲霧繚繞,現在已名列為台灣小百岳之一。

向天湖山路線示意圖

行程時間表

  • 10:15 步道入口
  • 10:40 第3號救援樁點
  • 10:45 三角湖山
  • 11:20 飛機殘骸點
  • 13:20 向天湖山
  • 13:55 光天高山
  • 15:15 停車場
向天湖山O型路線,生態步道入口
迷霧森林-向天湖山

走進迷霧森林

雖然天氣預報顯示為好天氣,但過了南庄老街之後,車窗外的視線卻越來越模糊,漸漸地,四周已被白色的山嵐所包圍。

『這幾天山上都有下雨喔!你們要去看飛機要走快點,不然下午應該會下雨。』路口的香腸攤大姐熱情地告訴我們。

道謝過後,也正式開啟了這趟探險旅程。記得,當你經過販售古茶油的店家時,轉個彎就能找到這座神秘森林的入口。此時,眼前出現一根又一根筆直高聳的杉木,環顧四周後,發現除了人類走出來的小徑之外,其餘的空間都已被翠綠的蕨類霸佔著。躲藏其中的動物們,也豪不吝嗇地發出長短聲的鳴叫,就像走入播放著舒眠音樂的咖啡廳一般。深深地吸了一口氣之後,不得不說「只有走入森林裡才能享受如此新鮮的空氣吧!」

隨著緩慢的踩踏節奏,終於抵達第三號救援裝點。而這裡也是一處「T」字路口,一邊往三角湖山,另一邊則可繼續前往向天湖山。

被連日雨水洗禮過後的蕨類
第3號救援樁點,是往三角湖山或向天湖山的叉路
用雙手撥開跟視線一樣高的灌木叢
三角湖山,可惜山頂無展望視野

沈睡山中的海狸

西元1978年五月,原本正在進行飛行訓練的飛機突然發生意外,墜落於向天湖旁的山林之間,機型De Havilland U-6A。

登山鞋踩過地面的濕滑,然後輕晃躍過樹林之間,此時的雨水正好滴落在我的帽簷。走在安靜無聲的四下,沈重的呼吸聲格外明顯,突然間,感受到一股壓縮的空氣氛圍,彷彿進入凍結時空,然後所有的動作開始變得緩慢,以一種格外小心翼翼的姿態。

巨大的飛機殘骸就靜靜地沈睡在這座神秘的山林,就像好萊塢的災難片場景,只不過這裡的卻是貨真價實。我確實不知道該如何形容眼前的震撼,只能按下相機的快門,記錄著印有「軍」字樣的碎片。透過腦海的拼湊與想像,飛越頭頂這片森林的是U-6A的帥氣畫面!

『這在哪裡?』馬上收到朋友傳來的IG訊息。

「哈哈,在深山裡,下次一起來探險吧!」

前往飛機殘骸的叉路指標
叉路前方的木椅
De Havilland U-6A,撞擊後壓縮的模樣
De Havilland U-6A,印著軍字樣的碎片
De Havilland U-6A,機艙內部空間
沈睡中的海狸,De Havilland U-6A

小百岳-向天湖山

關於爬山,沿路的風景才是比較重要的吧!至少對我來說是這樣的。

向天湖山,海拔1,225公尺,但請不要對山頂抱有太大的期待。站在「山」字樣的三角點旁,你只能從樹林間的空隙窺探附近的山峰,但在這趟的探險旅程之中,實在有太多吸引人的美好畫面,不論是高聳的杉木或是巨型的姑婆芋,當然,還有那需要雙手並用的攀爬陡坡。老實說,來向天湖山探險,你絕對能找到自己最喜歡的風景,然後將那一幕默默地收進永久保存的回憶裡。

向天湖山三角點,海拔1,225公尺
姑婆芋的用法!
向天湖山沿路的樹林
好陡啊!向天湖山

抵達光天高山後,我們開始返回向天湖。在走過三顆巨石旁的泥巴步道之後,終於迎來了森林外頭的陽光。

「大姐,我要一個茶葉蛋和一支烤香腸。」

『喔~你們爬完了啊!』

「對啊,這真的是一條很棒的路線!」

穿著沾滿泥巴的登山鞋搭車返回市區,除了回味幾個小時前的畫面之外,又開始期待一下次的探險了!(更多的探險畫面請參考下方影片喔!)


於竹南火車站搭乘台灣好行南庄線,抵南庄再轉乘公車至向天湖。
台灣好行南庄線
苗栗客運5824(南庄-向天湖)

國道1號頭份交流道下,於三灣接台3線後,左轉124 縣道至南庄,再接苗21往東河鹿場方向,在苗21線約5.3公里處右轉向天湖。


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