新竹的森林公園,十八尖山

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每一座城市,都應該要有一座厲害的公園。新竹,應該就是十八尖山了吧!這座歷史悠久的森林公園,不僅步道平易近人,還蘊藏豐富的生態,其中最讓我驚豔的就是桐花步道了。

十八尖山簡介

舊名虎頭山的十八尖山,早在日治時代就已闢建為新竹州的森林公園,並成為當地居民散步與享受森林浴的最佳場所。十八尖山自新竹北部郊區向南蜿蜒約 7、8 公里,呈現新月形的樣態,也因為擁有 18 座山頭而得名。十八尖山沿途林木茂盛且平易近人,海拔 131.79 公尺的介壽亭為最高點,而一旁的山頂碉堡則設置一顆三等三角點,海拔 129 公尺,並被評選為台灣小百岳之一。

十八尖山示意圖

生態豐富的步道

與一般郊山的印象截然不同,十八尖山最大的特色就是很有公園的氛圍啊!從博愛街入口出發,你可以選擇鋪設柏油路面的環山步道,然後慢慢散步至最高點的介壽亭,或是直接走在深藏於林蔭之下的好漢坡步道,享受一趟輕鬆的健行旅程。也因為十八尖山早已成為新竹市民的運動休閒地點,所以不論平日或假日,步道都呈現著人聲鼎沸的模樣!

博愛街入口的好漢坡
可以輕鬆享受森林氛圍
幸福亭,每天都很多人來運動!
步道旁的花卉

十八尖山雖然以相思樹為主,但步道兩側廣植各式花卉,可以說是一座迷人的森林公園,而三月份的杜鵑花則最吸引眾人的目光!走在這段 322 階的好漢坡步道上,你可以充分感受森林的氣息,綠意盎然的視覺再搭配著從樹縫中灑落的陽光,讓人感到格外的輕鬆自在啊!步道的終點是一座「幸福亭」,並在此與環山步道銜接,你可以繼續走至十八尖山的寶山路登山口。位於幸福亭對面的高處,就是制高點的介壽亭,往裡面走去還有一座國父紀念亭,以及那顆很容易被大家忽略的三角點。

十八尖山制高點,介壽亭
台灣小百岳,十八尖山
三角點就在碉堡的上面

桐花步道

過了幸福亭後,沒多久你就會遇到桐花步道的入口。雖然這是人最少的一條路徑,卻擁有最吸引我的自然景色!從入口處走進後,步道就轉換成原始的土徑,而你也會發現土質略呈橘紅色澤,那是因為含有氧化鐵的成分,所以土讓相對貧瘠。此外,沿途設有許多植物介紹的解說牌,讓經過的民眾可以順便捕獲一些野外小知識。

環山步道
沒多久就會遇到桐花步道的入口了!
桐花步道比較多土徑

既然這條步道取名為桐花步道,顧名思義就是有許多的油桐樹了!其實,油桐樹並不是台灣的原生樹種,而是在日治時期才從中國引進的經濟植物,主要用途為油漆的原料,例如美濃紙傘的防水塗料。由於油桐樹主要種植於傳統的客家庄範圍,所以客委會就順勢將它包裝成客家的文化代表之一,並且大力宣傳桐花祭的相關活動!

當我走在這條蜿蜒的土徑時,抬頭一看,其實看不太到樹梢上的油桐花,但隨著一朵又一朵的白色花朵從天而降後,也漸漸感受到所謂「五月雪」的浪漫,我想這就是一種存在於台灣山林之間的小確幸吧!

新鮮的油桐花
是五月雪嗎?
充滿綠意又安靜的桐花步道

最後,桐花步道的終點是一座小小的桐花廣場,並設有天橋通往高峰植物園。對了,這座植物園也是日治時期就存在的喔!創建於西元 1932 年,是當時用來培養樹苗的重要場所,並擁有多達三百多種的植物,可以說是一處值得你花時間走訪的地方!

十八尖山,從日治時期的森林公園,在二戰末期轉換角色成為防空要塞,如今再次以森林公園的姿態躍上舞台。下次來新竹旅遊,不妨順便走走看看,一座城市裡的森林公園!

位於寶山路旁的桐花廣場
走過天橋就是高峰植物園了!


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