台灣小百岳-嘉義獨立山,捕獲阿里山小火車

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獨立山步道第二迴旋點

突然間,山谷傳來一聲明亮的汽笛聲響。

「快!火車要來了!」Kevin大喊,然後加快腳步。

大概是用兩倍的速度吧!我的視野只剩腳下的石階與附著的青苔。當汗水的從臉頰落下的那個瞬間,終於抵達第二迴旋的交叉點。停下腳步,喘了幾口氣試著讓自己平靜一些,接著架起手邊的攝影器材,等待火車從眼前穿越的震撼。

對背包客來說,鐵路總是有莫名的吸引力,如果你剛好又是一位熱愛山林的登山者的話,這裡絕對是值得前來探訪的地方。該如何形容獨立山呢?在此之前,我們先來了解一下阿里山森林鐵路吧!

硬派的阿里山森林鐵路

西元1903年,日本為了開採阿里山的森林資源而著手規劃林業鐵路,並於1913年將鐵路延伸至沼平站,也正式宣告阿里山主線的竣工。這條世界知名的森林鐵路全長71.9公里,從海拔30公尺的嘉義火車站出發,途經嘉義平原至竹崎站,自此進入所謂的山地路段。隨著火車逐步爬升,窗外的風景從熱帶林漸漸變成亞熱帶林,再轉換成溫帶林,最終抵達海拔2,216公尺的阿里山新站。當然,這條百年鐵路受歡迎的不只是沿途景色而已,還有它獨特的鐵路工法。

為了應付極大的海拔落差,阿里山鐵路共使用了登山鐵路五大工法的其中四種:

  • S型路線與180°大彎(S type line and U-turn line)
  • 迴圈型路線與螺旋形路線(Loop line and Spiral route)
  • 之字形折返路線(Switch back;Zig Zag)
  • 特殊設計的登山火車(Special engine)

也難怪我們的政府部門一直說它具有世界遺產的潛力,但在討論這個議題前,還是先想想該如何修復它吧!

更多阿里山森林鐵路資訊

阿里山森林鐵路

旋轉跳躍的獨立山

獨立山的魅力,就在於它與阿里山森林鐵路的共生關係!當鐵路鋪設至樟腦寮後,整個工程突然面臨了嚴苛的挑戰,工程師必須想辦法讓火車繞過「急峻」的獨立山,才能讓火車繼續往阿里山邁進。但獨立山的腹地過於狹小,無法以一般的方式爬坡,工程師只好透過模仿「田螺」的螺紋,採取環繞獨立山三周的攀登方式。前兩次以順時針的方向繞行,第三次則以華麗的「8」字型迴轉,才讓火車駛離獨立山,也因此塑造了阿里山鐵路的一大賣點!那麼,這座獨特的小百岳到底有多好玩呢?

獨立山步道

543的樟腦寮

從嘉義火車站搭乘首班的中興號,搖搖晃晃一個小時後,你就會抵達登山口旁的樟腦寮車站。等一下,為何要搭首班列車呢?最主要的原因就是我永遠搶不到台灣鐵路的車票(翻桌),而中興號則限定乘車日於售票窗口購買。其次,這樣你才可以在獨立山裡捕獲後續班次的阿里山火車!(火車沿途的風景,就請自行參考文末的影片連結啦!)

海拔543公尺的樟腦寮車站,顧名思義,是昔日盛產樟腦的重要產地,但隨著產業的沒落,現已看不見過去的繁華。張開雙手走在車站旁的鐵軌上,感受到的不只是百年樟樹所帶來的初夏綠意,還有一種簡單的生活節奏,而你有多久沒這樣了呢?

樟腦寮車站旁的百年樟樹
海拔543公尺的樟腦寮車站

順著鐵路步行,很快你就會遇到第二隧道,而位在右手邊的階梯也正是這次獨立山步道的起點。由於獨立山海拔較低,所以沿途都是闊葉林的景致與濃密的樹蔭,即便是南部的好天氣,走起來也不會覺得過於炙熱,但陡陡的階梯倒是可以讓你滴下不少汗水就是了!

阿里山鐵路屬於窄軌的登山鐵路
順著鐵路散步吧!
第二隧道旁的登山口。出發!獨立山步道

早安!阿里山列車

來到獨立山的2號吊橋,請記得聽下腳步拍拍網美照然後休息一下吧!

「喂!不是才剛出發嗎?」(謎之聲)

沒錯,但只要確認好時刻表,你就可以在此迎接即將準時出現的阿里山列車,然後跟她說聲「早安」。遠遠地,你就可以聽到火車行駛在鐵軌上的聲音,當列車進入隧道後,「轟隆轟隆」的聲響逐醞釀成更渾厚的效果,最後用「叭」的一聲滿足了在此等待的看倌,不論你是鐵道痴、鐵道狂又或者只是一日鐵道迷而已。

「那個,我只是路過看個熱鬧。」(飛踢)

獨立山步道2號吊橋
網帥打卡示範
早安!阿里山森林火車
陽光灑下陡升的石階梯

離開2號橋後,我們繼續往獨立山的山頂前進。途中,你還會與鐵軌相遇兩次,而這兩個交會點都是捕獲火車的好地方。坦白說,站在這裡觀看阿里山火車與在2號吊橋上欣賞是截然不同的感覺。大概就是站在搖滾區看演唱會的概念吧,你可以更深刻地感受極具視覺效果的震撼,而這一幕真的一點也不輸給泰國的美功鐵道啊!(觀光局,你們有看到嗎?)

獨立山步道,第一迴旋交會點
獨立山步道,第二迴旋交會點
目送阿里山列車離開後,繼續往獨立山前進吧!
沒多久,你就會抵達了小百岳-獨立山

大樹下的愛玉冰

獨立山,海拔840公尺,並附設一座簡便涼亭,讓你可以吹著微風享受短暫的平靜。但如果想要來一碗透心涼的愛玉冰,那就快點起身出發吧!

穿過兩側佈滿灌木叢的下坡後,我們再一次地與鐵軌相遇。此時,步道與鐵軌並行,然後一路延伸至獨立山站前的三叉路口,而這裡除了有販賣當地農產品的小販之外,還有一間不起眼卻充滿台灣味的愛玉冰店!

「老闆娘,三碗愛玉冰!」

清涼的愛玉混合著炒過的黃糖、檸檬汁,一口接著一口,彷彿感受到今年夏天的起點!

沿著鐵軌的獨立山步道,很好拍!
大樹下的愛玉冰

揪甘心的奉天岩

順著獨立山的步道繼續行走,我們來到了當地的信仰中心-奉天岩,而廟埕的熱鬧程度,一度讓我以為正在舉辦流水席的活動,沒想到這些出沒的群眾竟然都是來戶外走走的山友。

「發生什麼事嗎?」(謎之聲)

原來這裡有提供免費使用的廚房,包含瓦斯爐、餐具、泡茶道具等等,基本上你想得到的都已經幫你攢便便,只能說「奉天岩,你們真的揪甘心der!」這裡還有間良食局,你可以在此購買零食、泡麵、飲料,突然覺得,我沒事幹嘛在獨立山的山頂啃食小七的麵包啊!

熱鬧的奉天岩

番外篇:大巃頂步道

此時,看一下手錶發現時間還早,距離返回嘉義的火車還有一大段時間,所以決定走一趟大巃頂步道!步道的入口就在奉天岩旁邊,順著石階梯而上,穿越一大片的檳榔樹林後,你就會開始意識到它其實是一條有點累人的步道(汗)。

但辛苦是值得的!大約走了一個小時,經過搖曳的孟宗竹林後,你就會抵達大巃頂觀光茶園。這裡的視野極佳,除了可以欣賞四周的茶園外,好天氣時還可遠眺山腳下的嘉南平原,算是一個很棒的拍攝地點。

特有的檳榔林
走完這片竹林就到了,加油!
喔!漂亮的大巃頂茶園出現了

對了,大巃頂茶園這裡也有賣飯食物,所以這真的是一條不會讓人餓肚子的路線。原路折返至奉天岩後,取右線順著紅南坑古道慢慢走,經過獨立山吊橋就回到樟腦寮車站,完成一個小型的環繞路線。

簡單來說,樟腦寮車站至獨立山是一條有趣的步道,可以捕獲阿里山小火車根本就是超大亮點;大巃頂步道則呈現完全不同的風貌,最後的茶園風光可以說是最棒的彩蛋。所以,真的很推薦你兩條路線一起走完喔!至於更多文章沒出現的景色,就參考下方的影片吧!


行程時間表

  • 08:30 嘉義火車站
  • 09:39 樟腦寮車站
  • 10:05 獨立山步道2號橋
  • 10:20 第一迴旋交會點
  • 10:42 第二迴旋交會點
  • 11:16 獨立山三角點
  • 12:40 奉天岩
  • 13:40 大巃頂觀光茶園
  • 15:15 樟腦寮車站

搭乘阿里山森林鐵路火車至樟腦寮車站
阿里山森林鐵路時刻表

國道3號竹崎交流道下,接166線往竹崎方向,於盡頭左轉台3線,至279.5公里處右轉後直走,經「覆鼎金村落」、「松腳」直抵樟腦寮站附近停車。


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